Грызуны

Грызуны́ (Rodentia), наиболее многочисленный отряд млекопитающих — около 1, 6 тыс. видов (около 40 процентов всех млекопитающих); 33 семейства: летяги, беличьи, дикобразы, сони, тушканчики, слепыши, мышиные. Грызуны относятся к инфраклассу высших зверей.
Размеры грызунов очень разнообразны: длина составляет от 5 см (мышовки) до 1, 3 м (водосвинка). Внешний вид в зависимости от образа жизни различен: уши могут отсутствовать, быть маленькими, средних размеров или длинными, достигающими почти половины длины туловища. Конечности стопоходящие или полустопоходящие. На передних конечностях обычно 5 пальцев, иногда 4, на задних от 3 до 5. Пальцы вооружены когтями разных размеров и формы. Хвост снаружи может быть настолько коротким, что даже незаметен, может быть коротким, длинным или очень длинным, раза в полтора превышающим длину тела (например, у тушканчиков). Волосяной покров очень изменчив: от густого и мягкого до грубого, изреженного или даже иглистого.
Зубы приспособлены к питанию твердыми растительными кормами. Резцы сильно развиты (по одной паре в каждой челюсти), растут в течение всей жизни животного. В зубной системе клыки отсутствуют. Эмаль покрывает только переднюю поверхность резцов, а сзади — более мягкий дентин. В связи с этим происходит самозатачивание резцов. Число зубов от 12 до 22, жевательная поверхность коренных зубов разнообразна — от бугорчатой до гребенчатой. Ее характер учитывается в систематике грызунов.
Распространены грызуны по всему земному шару (кроме Антарктиды и некоторых арктических и океанических островов). Расселились эти животные всюду, куда проник человек. Живут в самых разнообразных зонах, высотных поясах и ландшафтах. Большинство грызунов наземные, некоторые подземные, полуводные, древесные. Некоторые грызуны имеют складки кожи по бокам и способны к планирующему полету. Большинство активны круглый год, некоторые впадают в спячку. Среди грызунов есть виды ночные, дневные и активные в любое время суток.
Питаются представители отряда грызунов преимущественно растительными кормами, иногда также мелкими животными. Есть виды насекомоядные или хищные. Для большинства представителей отряда грызунов характерна высокая плодовитость: несколько пометов (6-8) в год с большим количеством (8-15) детенышей в каждом. Многим свойственно раннее (на втором-третьем месяце жизни) половое созревание. Для высокоплодовитых видов характерна неустойчивая численность: годы их крайнего обилия сменяются годами почти полного вымирания на обширных территориях.
Практическое значение грызунов велико и разнообразно. Некоторые (белка, ондатра, тарбаган) имеют большое промысловое значение. Многие виды служат объектами питания хищных пушных зверей. Есть массовые вредители сельского, лесного хозяйства, пищевых запасов. Грызуны могут быть переносчиками возбудителей ряда опасных инфекций (туляремии). Предками грызунов были примитивные насекомоядные. Возникновение грызунов произошло, по-видимому, в дотретичное время.

Смотри также

Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика