Меловая система (период)

Мелова́я систе́ма (перио́д) — верхняя система мезозойской эратемы, соответствующая третьему (и последнему) периоду мезозойской эры. В стратиграфической шкале располагается после юрской системы и перед палеогеновой. Начало мелового периода — 144+5 млн. лет, конец — 65+3 млн. лет, продолжительность — 80 млн. лет.
Подразделяется на два отдела: нижний и верхний, что соответствует ранней (продолжительность — 44 млн. лет) и поздней (33 млн. лет) эпохам мелового периода.
Название происходит от белого писчего мела — осадочных отложений, широко распространенных в верхнем отделе системы.
В качестве самостоятельной системы эти отложения были выделены в Парижском бассейне бельгийским геологом Ж. О. д'Аллуа в 1822 году. Широкое распространение отложений меловой системы на территории России было установлено во второй половине 18 века П. С. Палласом и И. И. Лепехиным.
Отложения меловой системы по площади своего распространения занимают одно из первых мест среди всех систем фанерозоя. Они присутствуют на всех континентах, вскрыты многими скважинами на дне океанов.
Редактировать

Общая физико-географическая обстановка

В начале мелового периода, как и в юрском, на Земле существовало два огромных суперконтинента: северный — Лавразия, объединявший Северную Америку, Европу, Азию и северную часть Китая, и южный — Гондвана, в состав которой входили Индия, Африка, Антарктида и Южная Америка. Суперконтиненты разделялись широтным относительно узким, но глубоким океаном Тетис. Остальную часть Земного шара занимал древний Тихий океан. Индийского океана еще не существовало. Южный Китай представлял собой островную сушу.
Западная (область современных Северо-Американских Кордильер) и восточная (Северо-Восточная Азия) окраины Лавразии были охвачены горообразовательными процессами с интенсивной вулканической и магматической деятельностью. Значительные части Лавразии в Северном полушарии и почти вся Гондвана в раннемеловую эпоху представляли собой возвышенную сушу. Здесь во впадинах и обширных понижениях формировались континентальные терригенные озерные и речные отложения, часто угленосные. В середине и во второй половине мелового периода физико-географическая обстановка очень сильно изменилась. Начался раскол суперконтинентов. От Лавразии откололась южная часть Северной Америки и начала формироваться Северная Атлантика, от Африки отошла Индия и, позже, Антарктида с Австралией и Южная Америка, образовав пока еще не широкий океан Южной Атлантики.
В начале позднемеловой эпохи огромные площади континентов, где ранее отлагались преимущественно терригенные континентальные и прибрежно-морские отложения, были затоплены морем. Морские бассейны занимали почти всю территорию Западной и Центральной Европы, Англию, восточные окраины Азии, север Африки и Аравийский полуостров, южную часть Северной Америки, значительные площади южных континентов. Это была одна из величайших трансгрессий в истории Земли. В большинстве районов трансгрессия распространялась со стороны океана Тетис. Здесь основную массу осадков составляли карбонатные пелагические илы, образованные мельчайшими скелетами планктонных организмов — фораминифер и золотистых водорослей — кокколитофорид. Именно они превратились впоследствии в горную породу — белый писчий мел, давшую название всей системе. В Западно-Сибирскую низменность и некоторые районы Северной Канады трансгрессия пришла с севера. Здесь формировались терригенные песчано-глинистые отложения. На протяжении позднего мела продолжалась интенсивная магматическая деятельность и горообразование на западной окраине Северо-Американского континента, на востоке Азии. На Индийском континенте в конце мелового периода (в маастрихте) начинается излияние жидких базальтовых лав, которые образовали траппы Деканского плато.
Климат мелового периода был теплым. Ледниковые шапки на полюсах отсутствовали. Тропический пояс был очень широким и простирался далеко к северу и югу, охватывая современные средние широты. Севернее и южнее от него располагались теплоумеренные пояса, простиравшиеся до полярных широт.
Редактировать

Полезные ископаемые

Меловая система по количеству и разнообразию полезных ископаемых занимает одно из первых мест в фанерозое. Рудообразование связано интенсивной магматической и вулканической деятельностью, которая особенно сильно проявлялась на континентах вокруг Тихого океана. Пояс медно-порфировых месторождений протягивается от Аляски до Чили. Медные и молибденовые рудопроявления известны на Чукотке, Камчатке, в Приморском крае. С меловыми вулканическими и магматическими породами связаны медно-колчеданные, молибденовые месторождения Кавказа и Закавказья. Циркон-ильменитовые и золотоносные россыпи мелового периода известны на Украине в Сибири, на Дальнем Востоке. К меловым отложениям приурочено более половины запасов газа и около трети всех мировых запасов нефти. Крупнейшими нефтедобывающими районами являются нефтегазоносный бассейн Персидского залива, Западно-Сибирская нефтегазоносная провинция. Запасы углей в меловой системе примерно такие же, как в каменноугольной системе, и составляют более 20% от общемировых. В России имеются гигантские угленосные бассейны мелового возраста — это Ленский бассейн, занимающий второе место в мире, Зырянский, Буреинский и др., расположенные от Забайкалья до Чукотки. Месторождения бокситов встречаются в северном Средиземноморье от Испании до Турции и далее в Иране и Пакистане, на юге Сибири от Тургая до Енисея, а также в Чили, Северной Америке (шт. Орегон, Арканзас), в Австралии. Месторождения фосфоритов, связанные с осадочными породами меловой системы, известны на востоке и юго-востоке Европейской России, а также в Польше, Франции, на Британских островах, в Марокко, Алжире, Тунисе.
Редактировать

Органический мир

Начало мелового периода в значительной степени унаследовало органический мир юрского: в морской биоте продолжали развиваться те же основные группы беспозвоночных животных — аммониты, белемниты, двустворчатые и головоногие моллюски. В окраинных тепловодных морях развивались рифовые постройки, образованные шестилучевыми кораллами и известковыми губками — строматопоратами. Среди морских позвоночных заметное место занимали продолжавшие существовать крупные рептилии — ихтиозавры, плиозавры и плезиозавры. На суше наступил расцвет эры рептилий — появились разнообразные растительноядные и хищные динозавры. Млекопитающие составляли незначительный и почти незаметный элемент наземной фауны. Это были мелкие, величиной с крысу, но проворные и хищные создания, однопроходные, сумчатые и плацентарные. Некоторые ученые полагают, что именно они сыграли большую роль в вымирании динозавров в конце периода. Во второй половине периода произошли крупнейшие изменения в составе органического мира планеты. Появились цветковые (покрытосеменные) растения, которые быстро завоевывали различные местообитания, потеснив голосеменных и папоротникобразных . В морях появились гигантские морские крокодилы — мозазавры, среди аммонитов возникли новые формы с необычной для этой группы формой раковины: развернутой, прямой, крючкообразной, улитковидной, с упрощенной лопастной линией. Также появились новые группы белемнитов; своеобразная группа прикрепленных двустворчатых моллюсков — рудистов, которые обладали раковиной, копирующей по форме коралловые кубки, и строившие, как и кораллы, рифы.
Необычайное богатство и расцвет различных групп органического мира внезапно прервалось в конце мелового периода. За короткое по геологическим масштабам время вымерло большинство крупных групп морских и наземных животных. Исчезли с лица Земли динозавры, морские и летающие рептилии. Вымерли аммониты, белемниты, рудисты составлявшие характерный облик морской биоты мелового периода. Более чем вдвое сократилось общее разнообразие животного мира планеты. Однако это великое вымирание, второе по своим масштабам за всю историю Земли (более крупное произошло ранее, на рубеже палеозойской и мезозойской эр), мало сказалось на наземной растительности. Покрытосеменные растения продолжали вытеснять более низкоорганизованные группы, появились настоящие травы, и в частности, злаковые растения.
Наиболее приемлемой гипотезой причин такого резкого изменения в облике органического мира считается так называемая «импактная гипотеза», объясняющая столь катастрофические изменения следствием падения на Землю крупного метеорита или астероида. Это привело к долговременному запылению земной атмосферы, резкому сокращению фотосинтезирующей деятельности и продуктивности наземных и морских растений и, как следствие, к вымиранию звена за звеном представителей глобальной пищевой пирамиды.

Смотри также

Системы (периоды) мезозоя

Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика