Горные экосистемы

Горные экосистемы отличаются большим разнообразием. Главная особенность гор — зависимость климата и почв от высоты, то есть высотная поясность. Поскольку горы находятся в самых разных климатических поясах Земли, то в самом нижнем поясе, от подножия до примерно 1000 м, сохраняется животный и растительный мир, типичный для данной зоны — в Гималаях это тераи (влажные субэкваториальные леса), а на Алтае — степи. Развитие остальных экосистем зависит от высоты гор. С высотой температура понижается, растительность и животный мир становятся все менее теплолюбивыми. Даже в тропиках и субтропиках примерно от высоты 2500 м начинается зона хвойных лесов, а после 3500 м — зона субальпийских (в просторечии просто альпийских) лугов. Выше 4000-4500 м лежит уже зона вечных снегов (однако и она далеко не безжизненна).
Естественно, животные гор в разных уголках Земли очень разные. В Европе (Альпы, Пиренеи) это косули, лани, горные козлы и бараны. Обычны сурки, суслики, зайцы. В горах сохранились даже медведи, истребленные на основных территориях Европы уже к 17 в. В горах гнездятся всевозможных хищные птицы. Наиболее приспособившиеся к высокогорным условиям — снежные бараны. Труднодоступность и суровость климата зоны снегов и альпийских лугов помогает им скрываться от врагов, хотя их извечный враг — ирбис — снежный барс. светлый окрас шубки последнего — прекрасный пример приспособляемости довольно теплолюбивого хищника к зоне снегов.
Наибольший контраст между животным миром гор и окружающей природы наблюдается в Южной Америке. Здесь для высокогорий Анд характерны такие удивительные эндемики как ламы и шиншиллы. Последние так приспособилась к сухому и разреженному воздуху высокогорий, что не выносят никакой влажности.
Относительно невысокие скалы также дают приют специфическим видам. Помимо уже упомянутых хищных птиц, скалы являются местом обитания таких видов как горные даманы. Такие крупные и сообразительные обезьяны как магот также избирают себе местом обитания скалы, где они могут хорошо видеть врагов и организовать непробиваемую оборону. По этим же причинам высокогорья Азии населяют лангуры и другие крупные обезьяны, которые, хотя и совершают набеги на низкогорья и равнины, скрываются от врагов в высокогорьях. В Африке в высокогорьях живет подвид гориллы — горная горилла, которая отличается более крупными размерами по сравнению с равнинными собратьями.
В геологическом смысле пещеры являются частью гор, но вот животным мир здесь имеет мало общего с горным. Некоторые пещеры стали пристанищем удивительных реликтовых слепых животных, приспособившихся к миру вечной темноты. Но один обитатель пещер знаком многим — это летучие мыши.
Панорама «Горы Центральной Азии»
Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика