Уэльс

Уэльс (Wales) — историческая провинция Великобритании. Занимает полуостров Уэльс и прилегающий к нему о. Англси. Площадь 20, 8 тыс. кв.км. Население 2, 89 млн. человек (1991). Административно разделен на 8 графств. Главный город — Кардифф.
Кембрийские горы отделяют Уэльс от Англии. Несмотря на относительно малую высоту, они служили естественной преградой. В древности территория Уэльса населена кельтскими племенами кимров. Во время англосаксонского (5-6 вв.) и нормандского (11 в.) завоевания Британских о-вов на территорию Уэльса была оттеснена часть бриттов. Так сложился местный народ — валлийцы. Первые норманнские короли после 1066 г. не сумели покорить Уэльс, но пограничные земли отдали «лордам марок». Их жестокая политика неоднократно приводила к восстаниям. Лорды присоединяли Уэльс по частям, отмечая свои владения строительством укрепленных замков. Последним сильным королем Северного Уэльса был Ллевелин Великий (ум. 1240). Его внук погиб в 1283 г. и Уэльс вошел в состав земель английской короны. При этом до 1536 г. он сохранял автономию. С 1301 наследники английского престола носят титул «принц Уэльский». Последнее крупное восстание под предводительством Оуэна Глин Дора разразилось в 1400-1415 гг. С тех пор герб Уэльса — красный дракон — присоединился к английскому льву, но после присоединения Шотландии был вытеснен единорогом. Сегодня этот дракон красуется на спортивных состязаниях.
Уэльс вместе с Англией пережил времена, когда «овцы съели людей», но его настоящий расцвет начался с обнаружением залежей каменного угля. С тех пор он стал краем шахтеров. Во второй половине 20 в. шахты начали закрываться. Теперь пожилые шахтеры водят в них экскурсии. Фольклор Уэльса богат и разнообразен. Он был записан в конце 16 в. в сборнике «Мабиногион». Валлийский язык, долгое время притеснявшийся, с 1967 г. введен в местных школах. На телевидении есть несколько программ на валлийском языке.
Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика