Вход
Регистрация Зарегистрируйтесь, чтобы получить расширенные возможности...

Палеомастодоны

Палеомастодо́ны (род Palaeomastodon), вымершие представители одной из древнейших групп хоботных (отряд Proboscidea), являются отдаленными предками настоящих слонов и собственно мастодонов. Это были сравнительно небольшие животные слонобразного облика высотой 1-1,8 м в плече с массивным туловищем и крупной головой, передняя часть морды вытянута за счет удлиненных верхней и нижней челюстей. Носовые кости укорочены, что говорит о присутствии хобота. Хобот у палеомастодона небольшой и лишь незначительно выступает впереди морды. В верхней и нижней челюсти было по паре небольших бивней. Нижние бивни слегка изгибались вверх и могли при смыкании челюстей входить в промежуток между направленными книзу верхними бивнями. Коренные зубы с низкой коронкой несли на жевательной поверхности 3-4 ряда крупных сосцеобразных бугров. По этой особенности строения и было дано название всей группе: их латинское название состоит из трех латинизированных греческих слов: palajos — древний, mastos — сосок и odontes — зуб, т. е. в переводе — древний сосцезуб. Именно такое строение коренных зубов является основной чертой, отличающей мастодонов от настоящих слонов.
На передних и задних ногах у палеомастодонов было по пять пальцев с небольшими копытцами, а сзади — небольшая эластичная подушка. Они существовали на протяжении палеогенового периода — в позднем эоцене и раннем олигоцене. Это травоядные животные, строение их конечностей и зубов свидетельствует о том, что они обитали на сравнительно мягкой почве и питались мягкой растительностью, наличие бивней говорит о их способности выкапывать подземные части растений.
От палеомастодонов происходят две ветви хоботных, одна из них ведет через гомфотериев к настоящим слонам — стегодонам, архидискодонам, мамонтам, африканскому (род Loxodonta) и азиатскому, или индийскому, слонам (род Elephas). В этой ветви бивни в нижней челюсти исчезли, она стала короче, жевательная поверхность коренных зубов приобрела узкие гребни из эмали, промежутки между которыми были заполнены цементом. Это означало переход к питанию более твердой растительностью. У второй группы потомков палеомастодонов, т. н. «настоящих» мастодонов (род Mammutus), также постепенно исчезли бивни в нижней челюсти, но коренные зубы сохранили основные черты строения предков, т. е. их жевательная поверхность оставалась крупно бугорчатой.

Смотри также

Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика