;

МОА

МО́А (моаобразные, Dinornithiformes), отряд вымерших бескилевых птиц, еще относительно недавно населявших Новую Зеландию. Известны из плейстоцена Новой Зеландии. Примерно 1000 лет назад полинезийские племена открыли острова Новой Зеландии, на которых в изоляции от остального мира сохранились уникальная флора и фауна. За исключением двух видов летучих мышей, на двух огромных островах не было ни одного млекопитающего . Это был настоящий мир птиц, и моа, безусловно, были наиболее удивительными из них. Нигде, кроме Новой Зеландии, моа не встречались.
Это были нелетающие растительноядные птицы с небольшой головой, мощными ногами и однородным оперением. Известны остатки более 20 видов моа, среди которых были как относительно небольшие — размером с индюка, так и настоящие гиганты. Например, большой моа (Dinornis torosus, синоним — Dinornis strenuus) достигал почти 3 м в высоту и весил около 300 кг. Считается, что к приходу человека популяции моа находились в состоянии хрупкого равновесия и, возможно, понемногу вымирали естественным путем. Тем не менее люди, заселившие острова, еще застали моа в значительном количестве и начали интенсивно охотиться на них. Исчезновению моа способствовали и изменения климата, и усилившаяся вулканическая деятельность. В итоге бескрылые гиганты окончательно исчезли с лица Земли.
Живых моа не видел ни один европеец. Южный моа (Euryapteryx gravis) вымер примерно в 1640 году. Последние сведения о большом моа, поступившие от маорийцев, относятся к 1670 году. Дольше всех на нашей планете, вероятно, прожил лесной малый моа (Migalapteryx didinus, синоним — Migalapteryx hectori) — птица высотой около 1 м. Отлично сохранившийся экземпляр этого вида с мускулатурой, глазами и частью перьевого покрова был обнаружен в 1878 году в пещере близ Куинстауна (остров Южный). Возможно, несколько птиц этого вида еще жили в лесах острова до середины 19 века. Теперь на островах Новой Зеландии можно обнаружить только кости этих удивительных птиц, скорлупки от их яиц, некоторые из которых достигали величины крупного арбуза, а иногда — и целые яйца, в которых сохранились эмбрионы.
Редактировать

Дополнительная литература

  • Винокуров А. А. Редкие и исчезающие животные: Птицы. М., 1992.
  • Фауна мира: Птицы. М., 1991.
Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика