;

Люциферз фрэнд / Lucifer's Friend

Люциферз фрэнд (Lucifer's Friend), западногерманская хард-рок-группа.Одна из самых интересных групп западногерманской хард-рок-сцены 1970-х годов. За двенадцать лет своего существования сыграла не одну сотню концертов и записала несколько добротных (хотя и не всегда ровных в музыкальном отношении) альбомов, которые принесли ей расположение слушателей Европы и пользовались значительным успехом на американском континенте.
Lucifer's Friend собрались в Гамбурге в мае 1970. К моменту объединения четверо из пяти участников группы могли претендовать на звание ветеранов немецкого рока. Клавишник Питер Хехт (Peter Hecht) и басист Дитер Хорнс (Dieter Horns) организовали свою первую группу The German Bonds еще в 1965, будучи студентами факультета графики и дизайна в местном Политехническом институте. Гитарист-певец Питер Хессляйн (Peter Hesslein) дебютировал двумя годами раньше в составе гамбургских THE GIANTS, а после их распада в 1968 занял место у микрофонной стойки в The German Bonds. Несмотря на то, что BONDS пользовалась неизменным спросом в клубах на севере ФРГ и даже записали пару пластинок, их статус оставался любительским до весны 1970, когда выпускные экзамены вынудили музыкантов задуматься о своем будущем. Хотя один из них все же сделал выбор в пользу дизайна, Хессляйн, Хорнс и Хехт решили работать вместе и месяцем позже собрали оригинальную версию Lucifer's Friend. За барабаны сел местный музыкант Иоахим Рейтенбах (Joachim Rietenbach), а микрофон взял в свои руки англичанин Джон Лаутон (John Lawton). Лаутон появился в Гамбурге годом раньше в составе группы Stonewall, а потом пел в клубах и записывался с популярным хором певцов Леса Хамфри (известного европейскими хитами Mexico, Tell Me Why и т. п.).
Поначалу Lucifer's Friend задумывался его участниками как исключительно студийное предприятие: все пятеро рассчитывали на успех своих пластинок, однако, после того, как небольшая фирма Billingsgate, оплатившая запись их дебютного альбома, вышедшего в январе 1971, передала права на него концерну Philips, новый менеджер настоял на том, чтобы группа поддержала внимание к диску концертным турне по Европе. Как и можно было предположить, альбом был тепло принят дома, прошел незамеченным в Англии, но довольно неожиданно нашел путь к ушам американских меломанов: рецензия в Chicago Express благожелательно сравнивала группу с Led Zeppelin! Зимой 1972 вышла следующая пластинка Lucifer's Friend «Where The Groupies Killed The Blues», названная в одной из рецензий «шедевром со странными символистскими текстами и еще более странными звуками». Диск стал одной из наиболее сильных работ в истории группы, постоянно звучал в эфире европейских стран и попал в число наиболее популярных импортных альбомов в США (к сожалению, Vertigo, которая издавала альбомы группы (начиная со второго) не сумела убедить своих заокеанских партнеров в том, чтобы выпускать их непосредственно в Америке).
В то же время собственные дела Friend шли неважно: авторские гонорары из Америки до них не доходили, гастроли требовали колоссальных затрат и совершенно не оправдывали вложенных в них средств. «Нам мало платили, нас кругом обирали и мы оказались в чудовищных долгах», — вспоминал позднее Хессляйн. В этой ситуации Lucifer's Friend приняли решение снова стать сугубо студийной группой. Чтобы как-то расплатиться с кредиторами, Хессляйн был вынужден заниматься чем придется, в частности, играл на записях оркестра Джеймса Ласта и хора Леса Хэмфри, а также гастролировал с группой The Rattles. Остальные нашли себе не менее достойные занятия на обочине шоу-бизнеса.
Тем не менее, весной 1973 Lucifer's Friend снова собрались в студии и сделали свой третий альбом «I"m Just A Rock"n"Roll Singer», несмотря на название, менее блюзовый и более жесткий. Редкие рецензии по-прежнему отмечали своеобразие мелодического языка группы и расточали похвалы ее энергетике. В Billboard промелькнула информация о том, что Lucifer's Friend стали самой успешно продаваемой немецкой группой в США. Правда, ей самой от этого пирога, как оказалось, достались только крошки. Не выдержав постоянных разочарований, летом 1973 группу оставил Рейтенбах. По предложению Хессляйна вакансию занял его коллега по The Rattles Герберт Борнхольд (Herbert Bornhold).
В 1974 появился не самый удачный альбом группы «Banquet», в котором ее музыка дала неожиданный крен в сторону популярного в Америке арт-рока и страдала от чрезмерной заоркестрованности и тяжеловесной псевдофилософской эквилибристики в текстах. Показательно, что в записи «Banquet» было задействовано более тридцати сессионных музыкантов! Следующий альбом «Mind Exploding» был еще менее удачен, и Vertigo спустя год была вынуждена изъять его из продажи.
В сентябре 1976 Лаутон ушел, чтобы занять место Дэвида Байрона в Uriah Heep. На его должность был ангажирован еще один англичанин Майк Старрз (Mike Starrs), который обратил на себя внимание, когда в начале 70-х годов появился на британской клубной сцене с группой Spinning Wheel, а позже пел в COLOSSEUM II («втором издании» группы Джона Хайсмана — на сей раз с Гэри Муром). Новый состав в 1978 записал для Elektra очередной альбом «Good Time Warrior», который вернул группу к ее первоначальному «цеппелинному» блюз-року. На волне заметного оживления хард-рок-сцены в конце 70-х годов, Lucifer's Friend решили возобновить концертную деятельность. Состав группы на этом этапе усилил второй клавишник, англичанин Адриан Эскью (Adrian Askew), который начинал в 1970 в псевдохиппистской поп-группе EDISON LIGHTHOUSE, а с 1974 по 1975 играл в ATLANTIS. Официальный камбэк Lucifer's Friend состоялся в октябре 1978 в зале гамбургского мюзик-холла и был встречен аудиторией с восторгом. Весной следующего года они несколько раз принимали участие в популярных телешоу и получили приглашение открывать концерты в европейском турне Манфреда Манна, который позже отозвался о них как о лучших партнерах по турне, которых он когда-либо встречал.
Начало 80-х годов было отмечено в истории Lucifer's Friend уходом Хехта, а также появлением на американском рынке альбома «Speak Me In» (1980). В этот период группа безостановочно колесила по США, разогревая залы для Scorpions и VAN HALEN, однако подняться на уровень популярности последних так и не смогла.
В конце 1980 Старрз и Эскью покинули группу, но Хессляйн и Хорнс убедили вернуться назад Хехта и Лаутона. Последний, продержавшись в Uriah Heep почти три года, в свою очередь уступил место Джону Слоумену, а в 1980 издал на RCA свой единственный соло-альбом. В 1981 «новый старый» состав Lucifer's Friend выпустил свой девятый альбом «Mean Machine», но эта приглаженная и лишенная подлинного вдохновения пластинка заурядного ХМ настолько отличалась от их первых работ, что группа и сама ощутила бессмысленность происходящего. Осенью 1981 они совершили прощальное турне по европейским клубам, а в начале следующего года объявили о прекращении работы.
Новый интерес к прогрессивному року и в том числе Lucifer's Friend в начале 90-х годов побудил архивистские фирмы из Германии Repertoire и IMS переиздать записи этой интересной, хотя и не оцененной современниками по достоинству группы.

Дискография:
Lucifer's Friend (Philips, 1971)
Where The Groupies Killed The Blues (Vertigo, 1972)
I"m Just A Rock"n"Roll Singer (Vertigo, 1973)
Banquet (Vertigo, 1974)
Mind Exploding (Vertigo, 1976)
Devil"s Touch (Vertigo, 1977)
Good Time Warrior (Elektra, 1978)
Speak Me In (Elektra, 1980)
Mean Machine (Elektra, 1981)
John LAWTON. Heartbeat (RCA, 1980)
Андрей Бурлака
Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика