Вход
Регистрация Зарегистрируйтесь, чтобы получить расширенные возможности...

Змеи

Зме́и (Serpentes) — подотряд пресмыкающихся отряда чешуйчатых. Около 3000 видов, 13 семейств: ложноногие, ужеобразные, морские змеи, аспиды, гадюки, гремучие змеи и др. Некоторые из них крайне многочисленны, например ужеобразные, включающие в себя половину всех змей, в то время как семейство лучистых змей насчитывает всего два вида.
Тело удлиненное, от 8 см до 10 м (питоны), покрыто чешуей, конечностей нет. Молодые змеи линяют через каждые 3-4 недели, а взрослые — 3-4 раза в год. Роговой слой кожи (выползок) сбрасывается целиком.
Змеи освоили практически все жизненные пространства Земли. Встречаются они на всех материках, кроме Антарктиды. Особенно многочисленны в тропических областях Азии, Африки, Южной Америки и в Австралии. Наибольшее количество змей живет на поверхности земли, населяя различные биотопы — от низменных лугов до альпийских высот, от знойных пустынь до влажных тропических лесов. Представители многих семейств избрали основным местом для жизни деревья, например, собакоголовый удав (Corallus caninus), родившись на ветвях, почти никогда не спускается на землю. А вот песчаный удавчик (Eryx miliaris), гадюка Авиценны (Cerastes vipera), целые семейства, такие как слепуны (Typhlopidae), узкоротые (Leptoty phlopidae), щитохвостые (Uropeltidae), предпочли роющий образ жизни.
Все змеи отлично плавают, а бородавчатые змеи (Acrochordus) всю жизнь проводят в воде. Образ жизни змей наложил отпечаток и на их внешний облик. Так, роющие змеи имеют короткое, но сильное тело, различные приспособления на голове, помогающие им продвигаться в толще земли. Древесные змеи обладают длинным телом и цепким хвостом, у многих видов на брюшных щитках имеются гребни, облегчающие фиксацию на ветвях.
Ядовитые змеи (мамбы, эфа, гюрза, кобра и др.) опасны для людей и домашних животных. Змеиный яд используют в медицине. Численность многих видов сокращается. 26 видов и подвидов в Красной книге Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП).
Окраска змей очень сложна и разнообразна, включает все цвета спектра в комбинациях различных геометрических фигур. Кроме удивительного разнообразия в окраске, змеи обладают дополнительными «украшениями» в виде рогов и др., иногда «украшения» имеются на хвосте.
Длительность жизни змей относительно велика — от 20 до 40 лет. Все змеи — хищники, питаются мелкими млекопитающими, ящерицами, лягушками, птицами, их яйцами, рыбой, насекомыми и другими беспозвоночными. Добычу заглатывают живой либо предварительно удушенной или убитой ядом. Некоторые змеи питаются каким-либо одним видом корма. Например, стрела-змея питается исключительно ящерицами, такой же корм предпочитают медянки, удавчики, полозы. Ужи обычно охотятся на лягушек, мелких рыб.
Спариваются змеи, как правило, весной. Большинство размножаются, откладывая яйца, покрытые кожистой оболочкой, другие — путем яйцеживорождения. В кладке бывает от 2-5 до нескольких десятков яиц, число детенышей обычно не превышает 10, реже 15 змеек. Инкубация яиц продолжается от 2-3 недель до 2-2,5 месяцев. У живородящих змей беременность длится 2,5-4 месяца.
Разнообразные виды змей характерны и для России. В ее средней полосе распространены обыкновенный уж, узорчатый полоз, обыкновенная гадюка и обыкновенный щитомордник. На юге Европейской части России и на Кавказе обитают медянка, желтобрюхий и четырехполосый полозы. В пустынных и степных районах распространены песчаный и восточный удавчики, водяной уж, стрела-змея, степная гадюка.
Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика