;

Бентли

Бе́нтли (Bentley Motors) — британская автомобилестроительная фирма, производитель легковых автомобилей класса «люкс», подразделение немецкого автомобилестроительного концерна Volkswagen. Фирма Bentley Motors расположена в Крю (графство Чешир, Западная Англия), основана Уолтером Оуэном Бентли в 1919 году.
Bentley (Bentley 3 Litre)
Bentley 3 Litre
Bentley (Bentley Turbo R)
Bentley Turbo R
Bentley (Bentley Continental Flying Spur)
Bentley Continental Flying Spur
Основатель фирмы Уолтер Оуэн Бентли в молодости увлекался гонками мотоциклах, затем занимался продажей французских автомобилей в Лондоне. В 1919 году ему удалось построить скоростной спортивный автомобиль собственной конструкции, оборудованный четырехцилиндровым двигателем объемом 3 литра. Бентли готовил свой автомобиль специально для многодневных гонок. Его успехи на гоночных трассах обеспечили начало продаж автомобилей марки Bentley с 1921 года. В 1920-х годах машины Bentley неоднократно первенствовали на гонках «Двадцать четыре часа Ле-Мана».
В 1925 году появился туристический вариант Bentley с шестицилиндровым двигателем, в 1927 году — модель Bentley Speed Six, объединившая спортивные характеристики с комфортом шестицилиндрового мотора для туристических машин. Удачей фирмы Bentley стал массивный автомобиль с двигателем рабочим объемом 8 литров, выпущенный в 1930 году, признанный вершиной британского автомобилестроения своего времени. Этот автомобиль отвечал требованиям к практичному автомобилю в городских условиях, был ярко выраженным фаэтоном: открытый 4-7-местный кузов со складным верхом.
Экономическая депрессия начала 1930-х годов привела к кризису продаж, в 1931 году У.О. Бентли пришлось продать свою фирму компании Rolls-Royce. Новые хозяева продолжили выпуск автомобилей под брендом Bentley, который уже в то время был символом эксклюзивности и престижа. Сам же У.О. Бентли приобрел фирму Lagonda, где создавал новые модели автомобилей.
С переходом в собственность Rolls-Royce модели Bentley утратили спортивный характер и стали копиями моделей Rolls-Royce. Различия сводились к дизайну и отделке. Славу бренда поддержала модель Bentley SS Cars, ставшая лидером среди британских автомобилей высшего класса. Этот автомобиль был создан на основе надежного шасси, унаследованного от малого Rolls-Royce. В отличие от своих предшественников Bentley SS Cars отличался мягким ходом и изящным дизайном. Cпортивный седан Bentley R, выпуск которого начался с 1952 году, снискал славу самого быстрого серийного седана.
В 1970-1980-х годах популярность марки Bentley поддержал выпуск моделей с турбонаддувом. В 1980 году появилась модель Bentley Mulsanne, а в 1982 году — ее модификация, оснащенная 300-сильным двигателем с турбонаддувом, в 1984 — упрощенная версия Bentley Eight. Модель Bentley Mulsanne Turbo признавался одним из лучших седанов в мире, конкурируя с Mercedes-Benz 600SEL. Обычно в год собирали около тысячи автомобилей марки Bentley с кузовами типа седан, купе, кабриолет. В отличие от Rolls-Royce марка Bentley предназначалась для владельцев, которые предпочитали сами водить свой автомобиль, а не пользоваться услугами персонального шофера.
В 1990-х годах развитие фирмы проходило в рамках «Проекта-90», который предусматривал выпуск унифицированной гаммы Bentley с разными кузовами и специфическим внешним видом, позволяющим отличать эти автомобили от аналогичных моделей Rolls-Royce. Однако серия спортивных купе Bentley Continental не имела аналогов. Самый мощный автомобиль этой серии — Bentley Continental T отличался укороченной базой, был оборудован 6, 8-литровым турбодвигателем Vickers мощностью 426 л.с. При полной массе 2850 кг эта машина была одним из самых быстроходных купе мира.
В 1998 году марка Bentley была выкуплена у Rolls-Royce концерном Volkswagen. Новые хозяева приложили немало усилий для модернизации производства, расширения географии продаж. После появления в 2003 году обновленного купе Bentley Continental GT резко увеличились спрос и объем производства. Завод в Крю с потоком заказов не справлялся, пришлось организовать параллельную сборку модели Continental GT на заводе Volkswagen в Дрездене. Объемы производства автомобилей марки Bentley почти в десять раз — до 7, 7 тысячи автомобилей в год. В 2005 году на основе Bentley Continental был создан седан Continental Flying Spur. Весной 2012 года был представлен первый кроссовер фирмы Bentley EXP 9 F.
Дополнительная информация: bentleymotors.com.
Статья находится в рубриках
Яндекс.Метрика